Café
  • Ecuador Altos de Marfil - El Magnífico
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Ecuador Altos de Marfil

Finca

A lo largo de las montañas que rodean Puyango en la provincia de Loja se encuentra una floresta llamada Bosques de Marfil. Esta reserva natural se extiende más de 200 hectáreas y es rica en recursos para las comunidades que viven a su alrededor.

En el centro de la región alrededor de una montaña llamada El Limo donde se encuentran fincas de pequeños productores. Todos ellos tienen una cooperativa y producen un café conjunto llamado Altos de Marfil. Son 44 campesinos con muchos años de experiencia no en vano su edad media es de 60 años y donde se ha transmitido el conocimiento de generación en generación. No obstante, aunque la práctica es tradicional, los finqueros y finqueras han obtenido ayuda de la PECA que les ayuda a mejorar sus conocimientos para todos los procesos de la cosecha, el beneficiado y el secado de forma que mejoran productividad y calidad.

Cada miembro de la familia ayuda en su finca correspondiente como también, crean comunidad entre ellos para mejorar las condiciones generales de sus fincas y la calidad de sus cafés.

Beneficio

La cosecha es selectiva y se recoge en su punto óptimo de maduración. Después, las cerezas son llevadas a la despulpadora mecánica donde se separan los flotadores y bajo fricción se quita la pulpa. Seguidamente, se pone en tanques de fermentación de 24 a 48h. Una vez el mucílago se ha desprendido del grano se llevan a los patios de secado donde se realizan dos fases: primero, se deja durante un día en parihuelas elevadas cubriendo el grano para en segundo lugar dejar los granos en marquesinas de 13 a 16 días.

Para finalizar, los granos se ponen en sacos con el pergamino para ser llevados a la trilladora donde se hace una selección de calidad del grano.

Origen

El café llegó a Ecuador a mediados del siglo XIX y se sembró en la región de baja altitud de Manabí, que varía entre 500 y 700 msnm. La región sigue siendo el área más grande para la producción de Arábica, ya que produce alrededor del 50 por ciento del rendimiento de Arábica del país.

El café no se convirtió en una empresa comercial importante en Ecuador hasta fines de la década de 1920, cuando la industria del cacao se vio amenazada por una enfermedad. Incluso entonces, el café ha sido en gran medida una idea de último momento en la economía nacional, y la producción disminuyó considerablemente durante las crisis de precios de los años noventa.

La altitud del país varía desde el nivel del mar hasta más de 2,000 msnm, una amplia diferencia de terreno y clima que, combinada con los desafíos específicos asociados con su ubicación en el ecuador, ofrece desafíos únicos, pero no imposibles de superar . La cosecha selectiva es especialmente difícil: debido a la ubicación del país en el ecuador, el café debe ser cosechado durante todo el año. Una rama a menudo contendrá todas las etapas del ciclo de desarrollo del café en una: café verde, café maduro y flores lado a lado y esto obliga a un agricultor a mantener un poco de café, mientras se procesa y cosecha lo suficiente para la exportación, como también conduce a mayores costos de mano de obra debido al ciclo de recolección extendido.

Otro reto importante es el cambio climático. los cambios climáticos leves tienen un gran impacto en las tierras agrícolas ya sea por su altitud o por su proximidad al ecuador. Las áreas que están acostumbradas a ver la niebla en las mañanas y el sol por tarde están envueltas en niebla durante todo el día, lo que evita que el café en pergamino se seque bien en los patios. Las fincas que están acostumbradas a mucho sol en algunos casos, están viendo aumentos de temperaturas y exposición solar demasiado altas como para intentar producir la misma calidad que en años anteriores. La adaptación pues, es una necesidad imperativa para los agricultores.

Sin embargo, a partir de los primeros años del 2000, el auge de la especialidad que se está produciendo en la vecina Colombia e incluso en el norte de Perú inspiró a los productores de café ecuatorianos a invertir en buenas variedades de arábica, mejores prácticas, selección de productos maduros y mejor procesamiento.

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