Burundi – 27
  • Burundi Turaco - El Magnífico
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Burundi Turaco

Estacción de Lavado

El café de Turaco pertenece a uno de los proyectos que implanta en origen una de las importadoras con la que llevamos años trabajando: Sucafina. Este proyecto consiste en crear lotes de productores y productoras de tamaño pequeño y crear un café que refleje el perfil característico del terruño. Para poder realizar estos proyectos cuentan con la compañía Greenco y Buguestal que supervisa y estructura estaciones de lavado en las zonas de Kayanza y Ngozi.

El café ha sido nombrado Turaco ya que es el ave nacional de Burundi. Gracias a este tipo de proyectos los caficultores y caficultoras cada 4 años tienen ganas de renovar sus cafetos y mejoran su calidad de vida.

GREENCO
Greenco es una compañía que supervisa y estructura estaciones de lavado en las provincias de Kayanza y Ngozi en Burundi. Brinda soporte a las estaciones de lavado y a los productores a lo largo de toda la cadena de producción. Comenzaron su trabajo en 2015, e inmediatamente terminaron con once lotes ganadores en la Taza de la Excelencia en 2017. El impacto global de Greenco a través de sus 13 estaciones de lavado se extiende a más de 40,000 familias productoras de café. Los productores reciben apoyo de los administradores de Greenco CWS, que son todos ingenieros agrónomos jóvenes.

Trabajar con recién graduados ha demostrado varias ventajas. Todos pueden trabajar con sistemas informáticos. Parece un detalle para nosotros, pero esto simplifica enormemente el flujo de información entre las estaciones de lavado y Greenco. Además, tienen un enfoque fresco y sistemático para la producción y el beneficiamento del café, con un conocimiento actualizado sobre las prácticas agrícolas. Los agrónomos recibieron capacitación adicional de la ONG Kahawatu sobre mejores prácticas agrícolas (BAP). Fuera de temporada, brindan asistencia de agrónomos a los aproximadamente 4.000 agricultores que entregan cerezas a Greenco para prepararse para la próxima cosecha.

Todos los productores registrados en una estación de lavado de Greenco se organizan en grupos de 30 personas, encabezados por un finquero líder. Este líder actúa como portavoz para facilitar la comunicación y la organización con la estación de lavado. Marc Manirakiza (foto), joven agrónomo de la Universidad de Bujumbura (capital), es uno de los principales responsables por el correcto funcionamiento de la estación de lavado Kibingo.

En Burundi, las estaciones de lavado están al alcance de los caficultores en un radio de 3 km. Si la estación está ubicada demasiado lejos, los productores venderán a los intermediarios, a menudo en desventaja. Para evitar esto, Kibingo y otras estaciones de Greenco tienen centros de recolección. Estos centros les permiten a caficultores que están a una distancia de hasta 9 kilómetros de la estación más cercana a entregar sus cerezas. Esta es una gran ventaja para el productor que no puede viajar lejos con una carga pesada. Además, las distancias más cortas ayudan a conservar la calidad.

En la estación de lavado, los agricultores pueden obtener fertilizante orgánico a partir de la pulpa de café reconvertida en abono. Para promover la renovación de la finca, los productores pueden obtener plántulas de café subsidiadas de bajo costo en las estaciones, pues cada una de ellas tiene su propio vivero para este propósito.

Greenco también se esfuerza por mejorar las condiciones socioeconómicas y ambientales en torno a las estaciones de lavado. Todas ellas tienen certificación UTZ y 4C y están equipadas con instalaciones de tratamiento de agua y paneles solares y baterías. Los paneles solares proporcionan energía para ordenadores, iluminación y móviles.

Greenco está comprando el 93% de sus cerezas directamente a los agricultores a través de los centros de recolección. Otro desafío socio-económico que aborda es la alta tasa de desempleo juvenil en Burundi que es de casi 50%. En Greenco, los jóvenes graduados reciben un salario y beneficios decentes (casa, moto, cuidados de salud) así como perspectivas reales de carrera. Organiza capacitación para grupos de agricultores sobre diversos aspectos sociales. Las familias cafeteras aprenden sobre igualdad de género, planificación financiera, planificación familiar, lactancia materna, etc.

Beneficio

Al recibir las cerezas, un equipo de selección clasifica las cerezas por su punto de madurez. Esto es esencial para un procesamiento fino y con menos granos dañados. La pre-selección de las cerezas cuando llegan a la estación es considerada el trabajo más importante de todo el proceso. Tienen agua de manantial (del mítico Nilo) para el lavado del café que fluye a cada etapa del beneficio por gravedad. Tanques de decantación permiten filtrar el agua antes de ser devuelta a su curso natural utilizando el mucílago residual como compost. De hecho, todos los desechos generados durante el despulpado son convertidos en fertilizantes orgánicos.

El café permanece en los tanques de fermentación durante unas 10 horas aproximadamente y en cada uno de ellos se identifica: la estación de lavado, la fecha de compra de la cereza, el grado del grano y el momento en el que comenzó la fermentación.
Una vez completada la fermentación, el café pasa por canales de lavado y clasificación. A medida que los granos fluyen, las barras de madera que se colocan a lo largo del canal impiden el paso de granos de densidades específicas. Estas barras están espaciadas a lo largo del canal. Mientras que el primer bloqueo detiene los granos más densos, el siguiente está dispuesto para detener los segundos granos más densos y así sucesivamente. En total, el canal separa los granos en siete grados según su densidad. Después del lavado, este pergamino se vierte en bandejas de madera o bolsas de nailon y se lleva a las mesas de secado, cada una en su grupo de calidad separado. Cada bandeja y bolsa de nailon de pergamino guarda su etiqueta de trazabilidad con toda la información.

Una vez seco, el pergamino se embolsa y se lleva al almacén. El equipo de catadores expertos de Bugestal evalúa cada lote (separado por estación, día y calidad) en el laboratorio. Esta trazabilidad de estación, día y calidad se mantiene durante todo el proceso.

Origen

Aunque Burundi sea una nación sin litoral, este bordea el gigante Lago Tanganyika y sus exuberantes colinas proporcionan el terruño perfecto para el cultivo del café. El PIB de Burundi depende casi exclusivamente de su exportación, pero sólo recientemente ha sido reconocido como un país que puede producir y exportar la misma calidad que su vecino al norte, Ruanda.

Prácticamente todos los cafés son cultivados orgánicamente, ya que los agricultores locales no están (o no pueden) invirtiendo en fertilizantes químicos. En este momento ponen sus esfuerzos en equipos y control de calidad estrictos para el beneficio de las cerezas, así como la producción de café sostenible y respetuosa con el medio ambiente.

Kayanza es una de las regiones de Burundi con la mejor reputación de cultivo de café. Las fincas de café se encuentran en las tierras altas, donde los suelos son ricos y volcánicos. Pero las condiciones de cultivo óptimas por sí solas no son suficientes para producir cafés de alta calidad. Para lograr un café superior, es esencial contar con un gerente en la estación de lavado, especializado y dedicado. Supervisan la implementación de buenas prácticas económicas y la educación de los caficultores y colaboran con los productores para garantizar que tengan acceso a las herramientas necesarias.

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