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Café
COOPERATIVA: Baragwi Farmers Cooperative Society

Nota de cata

Fragancia golosa de mermelada y confitura. Cuerpo jugoso y pesado. Presenta un aroma a membrillo y su sabor recuerda a la pimienta dulce y a tomate al horno.

Cooperativa

Baragwi FCS es una de las sociedades de agricultores más grande de Kenia y a día de hoy operan 12 estaciones de lavado y trabajan con más de 15. 000 miembros La sociedad se registró en octubre de 1953 para promover los intereses sociales y económicos de sus miembros. La sociedad tiene una plantilla de más de 140 empleados, 31 de los cuales son mujeres.

Los agricultores cuentan con el apoyo de los servicios de gestión agrícola para aumentar la productividad y la calidad. El trabajo de campo realizado comprende deshierbe, poda, fumigación y aplicación de fertilizantes y asesoría técnica. Los agricultores pueden comprar insumos a crédito de la Sociedad Cooperativa de Baragwi.

Estación de lavado

Kangongo es una de las estaciones de lavado miembro de la Sociedad Cooperativa de Agricultores de Baragwi (FCS). Dentro de la Cooperativa participan 12 estaciones de lavado de la región como también, los gerentes rotan cada dos años para dirigir diferentes estaciones para así realizar programas con más amplitud de conocimiento.

Beneficio

Una vez que se recogen manualmente las cerezas maduras, los agricultores las llevan a la estación de lavado. Luego se pesan y se cargan en una despulpadora. Después de eliminar los flotantes y la mayoría de la pulpa, los granos se fermentan durante la noche. Una vez lavado, los granos son secados al sol de 8 a 14 días donde se cubren durante el mediodía y la noche.

Origen

A pesar de su proximidad con Etiopía, el café no fue cultivado en Kenia sino hasta finales de la década de 1880, cuando los misioneros franceses trajeron semillas a la zona de Taita Hills. Introducido en el distrito de Kiambu en 1896, el café encontró una excelente combinación de altitud, suelos y temperatura que dio lugar a la alta calidad de cafés kenyanos conocida mundialmente.

Si bien el crédito por la introducción del café en Kenia corresponde a misioneros católicos, fueron los colonos ingleses quienes aceleraron la importancia del café en la economía keniata. Se incentivo la producción a gran escala de este y otros cultivos, para exportarlos a Europa y así poder pagar las exorbitantes deudas generadas por la construcción del ferrocarril que conectaba Uganda con el puerto de Mombasa en 1901.

En 1912 ya tenía largas plantaciones de varias hectáreas de expansión, donde se cultivaba mayoritariamente las variedades Bourbon y Mokka.

Dato interesante: La variedad Bourbon fue cultivada por primera vez en una pequeña isla que en la actualidad se conoce como «Isla Reunión». Está ubicada en África, en el Océano Indico, al este de Madagascar. Es considerada una región de Francia y hasta 1789 su nombre era «Isla Bourbon», en honor a la casa real de los Borbones.

Como herencia de los días de la colonia, la venta por subasta ha incentivado al caficultor y a las cooperativas a estar en constante dedicación a la calidad para conseguir los precios más altos posibles en las subastas de compradores en Nairobi.

Aún hoy en día, la mayor zona de cultivo de café se propaga desde Kiambu, en las afueras de Nairobi, hasta las laderas del Monte Kenia. Los condados de esta región también conocidos como Kenia Central – Kiambu, Kirinyaga, Murang’a y Nyeri – producen casi el 70% de la producción nacional.

Los cafetos encuentran suelos muy fértiles en las regiones de cultivo de Kenia. Los suelos son jóvenes y volcánicos y muy rico en materia orgánica. La altitud en las zonas de cultivo de café oscila entre un mínimo de 1.280 msnm en Embu, parte oriental de la región del Monte Kenia, a un máximo de 2.300 msnm en Nyeri, en las laderas occidentales.

Actualmente Kenia produce cerca del 0,5% del mercado mundial de café, existen aproximadamente 700 mil pequeños caficultores y se estima que alrededor de 6 millones de personas dependen directa o indirectamente de la industria del café. Produce principalmente cafés lavados y es considerado por muchos como el productor de calidad número uno del mundo.

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