Café
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Kenia Gitchathaini

Estación de lavado

La estación de lavado de Gitchathaini es parte de la Sociedad Cooperativa de Gikanda en Nyeri en Kenia central. Nyeri es conocida por sus cafés con perfiles intensos, complejos y densos. Se compone principalmente de pequeñas fincas, cada una con unos 100 cafetos. Están organizados en Sociedades Cooperativas que actúan como organizaciones generales (paraguas) para las estaciones de lavado, donde los pequeños caficultores entregan sus cerezas de café para su beneficio.

El cultivo del cafeto se lleva a cabo en las tierras altas, en las escarpadas laderas volcánicas de suelo pedregoso de nitisol que tiene mejores propiedades físicas y químicas que otros suelos tropicales.

Benefici

Cosechado entre diciembre y enero, las cerezas maduras e inmaduras se clasifican a mano por los caficultores antes de que entren en el beneficio. Una despulpadora Agaarde de 4 discos elimina la piel y la pulpa. Los cafés se clasifican por densidad en 3 grados por la despulpadora y los grado 1 y 2 son fermentados por separado. El grado 3 se considera de bajo calidad.

 

El café se fermenta durante 16-24 horas bajo sombra cerrada. Después de la fermentación se lavan los cafés y se gradúan nuevamente por densidad en los canales de lavado y luego se sumergen con agua limpia durante 16-18 horas.

 

Luego son secados al sol hasta 21 días en camas de secado africanas. Los cafés están cubiertos con plástico durante el mediodía y la noche.

 

Origen

La producción de café en Kenia se remonta a finales de la década de 1880, cuando los misioneros franceses trajeron semillas a la zona de Taita Hills. Introducido en el distrito de Kiambu en 1896, el café encontró una gran combinación de altitud, suelos y temperatura que dio lugar a la alta calidad de cafés kenyanos conocida mundialmente.

 

Aún hoy en día, la mayor zona de cultivo de café se propaga desde Kiambu, en las afueras de Nairobi, hasta las laderas del Monte Kenia. Los condados de esta región también conocidos como Kenia Central – Kiambu, Kirinyaga, Murang’a y Nyeri – producen casi el 70% de la producción nacional.

 

Los cafetos encuentran suelos muy fértiles en las regiones de cultivo de Kenia. Los suelos son jóvenes y volcánicos y muy rico en materia orgánica. La altitud en las zonas de cultivo de café oscila entre un mínimo de 1.280 msnm en Embu, parte oriental de la región del Monte Kenia, a un máximo de 2.300 msnm en Nyeri, en las laderas occidentales.

 

Hay mucha competencia en Nyeri. Muchos de los caficultores están rodeados de varias estaciones de lavado. Ellos son libres de elegir donde quieren entregar sus cerezas como miembros. Debido al sistema tradicional de subastas en Kenia, la calidad es recompensada con precios más altos. Las mejores estaciones atraerán más agricultores por producir cafés de precios más altos, ya que estos productores recuperan su inversión.

 

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